Les Amérindiens, ces premiers écologistes

Alors que de nombreuses cultures amérindiennes vivaient dans des zones géographiques très différentes dans ce qui allait devenir les États-Unis, elles avaient une sagesse collective commune. Elles reconnaissaient et comprenaient le lien entre toutes les parties d’un écosystème. Les humains, les animaux, les plantes et même les roches dépendaient les uns des autres pour leur survie et le bien-être de la niche écologique dans laquelle ils vivaient.

Les Amérindiens pensaient que tout ce que nous faisons en tant qu’êtres humains a un impact sur l’environnement, sous une forme ou une autre. Cette croyance fondamentale mettait les Amérindiens sur un pied d’égalité avec l’animal qu’ils chassaient pour se nourrir ou les baies qu’ils cueillaient dans la forêt.  Grâce à cette connaissance, ils traitaient la nature avec un niveau de respect et d’admiration qui est souvent négligé dans les cultures modernes.

Cela ne signifie pas qu’ils ne chassaient pas pour se nourrir. Cela signifie qu’ils chassaient le gibier en automne, après la saison des bébés, et qu’ils remerciaient et respectaient l’animal pour sa contribution à leur vie.

Les Amérindiens ont, dans une certaine mesure, modifié leurs niches écologiques. Ils ont défriché des zones pour construire des maisons et des champs. Ces changements étaient à petite échelle et lorsque la tribu se déplaçait vers un nouvel endroit, la terre se reconstituait en peu de temps. Des fouilles archéologiques ont permis de trouver des vestiges de leurs communautés, mais ces lieux n’ont pas endommagé l’environnement.

Auto-restriction

L’autodiscipline était un concept acquis dans de nombreuses cultures amérindiennes. Ce concept vient de l’existence de la vie en communauté dans un monde naturel qui peut apporter des changements inattendus et rapides si on n’y prend pas garde.

En empêchant la surconsommation des ressources naturelles, les peuples autochtones ont limité les dommages causés aux modes de vie des générations futures. Ils ont laissé un héritage à la génération suivante.

La Confédération iroquoise (Haudenosaunee) avait une philosophie appelée la septième génération qui « impose aux décideurs tribaux de prendre en compte les effets de leurs actions et de leurs décisions sur les descendants sept générations plus tard.

Le changement climatique

Le changement climatique est un problème de grande ampleur qui touche le monde entier. Actuellement, de nombreuses communautés américaines se tournent vers la sagesse des Amérindiens pour faire face à ces problèmes.

La nation Houma de la côte du Golfe de Louisiane a vu les effets du changement climatique ravager les régions côtières : érosion, dommages causés par l’industrie pétrolière et destruction délibérée d’un écosystème.

Depuis des centaines d’années, les Houma vivent dans les marais et le long des zones côtières et gagnent leur vie grâce à la pêche. Le paysage a changé rapidement, les îles n’existent plus et la pollution a tué les poissons et les crustacés.

Les marais côtiers sont un important lieu de reproduction pour de nombreuses espèces de poissons et de crustacés. Traditionnellement, les groupes autochtones côtiers géraient ces écosystèmes en plantant des herbes et des arbres de marais. Cela favorisait un cycle naturel où les alevins (bébés poissons) se développaient. Les compagnies pétrolières et les pêcheries commerciales ont souvent creusé des canaux dans ces terres, détruisant cette voie d’eau unique. 

Agriculture

On ne pense pas souvent que les Amérindiens ont été les premiers agriculteurs. Le stéréotype du guerrier chevauchant un cheval et vivant dans un tipi dans les Grandes Plaines a la vie dure.

Pourtant, c’est bien Tisquantum (il était l’un des deux Amérindiens qui ont aidé en 1620 les pèlerins du Mayflower dans la colonie de Plymouth) qui a enseigné des techniques agricoles. Il possédait de nombreuses compétences dans le domaine de l’agriculture.

Beaucoup de tribus connaissaient les techniques d’agriculture durable et savaient cultiver pour un grand nombre de personnes. Avant l’arrivée des Européens, les Cherokees cultivaient au moins 15 variétés de maïs qu’ils avaient sélectionnées sur des critères très précis.

La spiritualité influençait aussi grandement la culture de la nourriture. Pour les Iroquois, les Trois Sœurs étaient le maïs, les haricots et les courges. Aujourd’hui, certains suivent encore leurs pratiques de jardinage, qui consistent à planter ces trois cultures ensemble, dans un groupement complémentaire et bénéfique.

Les Trois Sœurs étaient également les esprits des jeunes femmes que l’on appelait collectivement Notre Vie. Des prières et des offrandes de gratitude étaient adressées aux trois sœurs afin de leur témoigner de l’appréciation et de la reconnaissance pour les récoltes.

Cette gratitude est un élément important de la durabilité. Elle fait défaut à beaucoup d’entre nous dans les cultures modernes.

Les Wampanoag, la tribu grâce à qui les Pèlerins sont restés en vie la première année, leur ont enseigné de nombreuses stratégies d’agriculture biologique. Les plantes, comme les animaux, ont besoin de nourriture et les Wampanoag utilisaient des cendres de bois et des restes de poisson pour soutenir cette croissance. Ces techniques agricoles naturelles ne nuisaient pas à la terre mais l’enrichissaient.

Permaculture et agriculture régénérative

La permaculture et l’agriculture régénérative sont des méthodes agricoles qui visent à privilégier le naturel et l’holistique. Aux États-Unis, de nombreux agriculteurs sont des Amérindiens et une grande partie d’entre eux sont des femmes. En Arizona, la moitié des exploitations agricoles appartiennent à des Amérindiens ou à des nations tribales.

Les Hopis sont spécialisés dans l’agriculture en milieu sec. Cette ancienne méthode s’adapte au climat acre du sud-ouest. Les Hopi modernes plantent les graines plus profondément que ne l’enseigne la convention et l’irrigation est minimale.

Dans la Ramona Farms, la plus grande ferme commerciale autochtone en Arizona, en plus des cultures commerciales telles que la luzerne et le coton, ils ont ressuscité de nombreuses plantes anciennes et ancestrales traditionnellement cultivées par les tribus du sud-ouest.

Les Hopi cultivent entre autre le haricot tépari qui pousse dans des conditions extrêmes de sécheresse comme c’est le cas en Arizona.

Recherche de nourriture

Les groupes indigènes enseignent qu’il ne faut récolter que trente pourcent de la récolte et laisser le reste continuer à croître et à se reproduire.

La recherche de nourriture était une compétence importante chez les Amérindiens. Ils fournissaient non seulement de la nourriture et des ingrédients d’assaisonnement, mais aussi des médicaments contre les maladies. Les archives des Iroquois montrent que plus de quatre-vingts aliments sauvages étaient récoltés.

La chasse et la pêche

La chasse et la pêche étaient des moyens importants d’ajouter des protéines à l’alimentation. Il était important d’utiliser toutes les parties de l’animal récolté. Le gaspillage ne faisait pas partie de la culture amérindienne.

Religion et spiritualité

En vivant avec la nature, les Amérindiens ont appris à ne pas lutter contre elle. Les religions amérindiennes mettent en avant une connectivité intérieure avec leur(s) créateur(s) naturel(s).

Les Amérindiens ont compris que nos actions sur la terre affectent les générations. Leurs ancêtres dépendaient uniquement de ce que la terre leur donnait librement et qu’il fallait honorer cette relation.

    « Les Indiens marchent doucement et ne blessent guère plus le paysage que les oiseaux ou les écureuils. »  – John Muir