Benton, une ville pratiquement abandonnée

Benton est une ville dans un haut désert culminant à une altitude de 5 377 pieds (1.639 m) au-dessus du niveau de la mer. Elle se trouve le long de la route 6, à l’extérieur de Bishop, sur la route vers les régions reculées du Nevada.

DSC_0534

Elle est entourée d’autres petites villes comme Mammoth Lakes, Bishop, Death Valley, Lee Vining, le lac June, Tom’s Place, le lac Crowley et le lac Convict.

La ligne d’état du Nevada est seulement à 6 miles (10 km) au nord-est de Benton.

DSC_0501

Après Mammoth Lakes, en suivant la route 6, vous découvrirez un magnifique paysage désertique et si vous avez de la chance, vous apercevrez des chevaux sauvages. Et puis soudain, au détour d’un chemin, voici Benton l’une des plus anciennes villes du comté de Mono.

DSC_0544.JPG

Benton a été fondée par les Indiens de l’Ouest qui avaient choisi d’y établir leur campement pour ses sources chaudes.

La réserve de Benton Paiute, établie en 1915, abrite la tribu Utu Utu Gwaitu Paiute qui se traduit par « Hot Water Place People », provenant de leur emplacement à côté des sources ancestrales d’eau chaude à 140 ° F.

Aujourd’hui, Benton Hot Springs n’appartient plus à la tribu, comme beaucoup de propriétés indiennes qui n’ont pas été reconnues par le gouvernement américain.
À côté de la réserve se trouve également la ville historique des mines d’argent appelée «Old Benton».

La terre fédérale possédée par le gouvernement des Etats-Unis donnée à la tribu se compose de 400 acres. Le centre administratif de la tribu se situe dans l’écosystème du haut désert de la chaîne de montagnes de l’est de la Sierra Nevada à 5 700 pieds au-dessus du niveau moyen de la mer.

Les tribus possèdent 67 acres de terres payantes achetées au cours des années à des fins de développement économique. La tribu a exploité avec succès le « Benton Station Cafe » pendant des années à l’intersection de l’autoroute 120 et l’autoroute 6, un arrêt saisonnier préféré pour les voyageurs visitant le parc national de Yosemite.

À mesure que les villes voisines de Bodie et d’Aurora augmentaient en taille et en population, Benton devint bientôt uniquement un point de contrôle pour les voyageurs sur le chemin du sud en 1852.

DSC_0554

L’or a été découvert dans les collines de Benton en 1862, et sa population a rapidement augmenté, comme beaucoup de villes issues de la ruée vers l’or. Cependant, très peu d’or y a été trouvé au contraire de l’argent. Grâce à ses mines d’argent, la ville a été capable de survivre durant un demi-siècle. Bien que la plupart des activités minières aient eu lieu entre 1862 et 1890, la ville ne s’est jamais complètement effondrée.

DSC_0557.JPG

Quelques vieux bâtiments, une station service hors d’usage, des tracteurs et voitures anciennes peuplent cette ville, mais puisque vous y passez de toute façon si vous allez au Nevada, prenez le temps de faire quelques photographies. Cela en vaut la peine.

Puisqu’il reste quelques 169 habitants, ce n’est donc pas vraiment une ville morte, mais à chaque fois que je m’y suis arrêtée, je n’y ai vu personne, si ce n’est des bisons dans un enclos et quelques vaches.

Text & pictures © Morgan Mc Kenzie