Quelle différence entre le renne et le caribou ?

Le nom scientifique du renne est rangifer tarandus. En Amérique du Nord, on l’appelle caribou. Il n’y a donc aucune différence, si ce n’est le nom et l’endroit d’où il est originaire.

Le terme de caribou a été donné d’après le mot amérindien « xalibu » signifiant « celui qui utilise ses sabots comme une pelle » faisant notamment référence à la tendance du caribou à gratter le sol enneigé pour rechercher sa nourriture en hiver. C’est donc bien du même animal que l’on parle.

Même s’ils sont un seul et même animal, le renne a été domestiqué et élevé en liberté et tire même des traineaux dont le fameux attelage du Père-Noël. Le caribou lui est resté sauvage et continue à devoir migrer pour se nourrir.

Les caribous sont en général plus grands et possèdent des bois plus imposants que leurs frères rennes.

Saviez-vous que même les femelles portent des bois qui tombent annuellement, ce qui n’est pas le cas des autres cervidés ?